时代背景

山海经》异兽本该存在,如今为何踪迹难寻?

《山海经》历来被认为是一部荒诞不经的奇书,至今大多数人仍将其视为上古神话传说。而其中记载的众多异兽的形象经常会用来作为影视剧的创作题材,这就更会让我们以为那些奇异的动物仅仅是古人的脑洞大开。但近年来的研究却屡屡显示,《山海经》中所记载的异兽正在不断被发现于世界各地。

一:存活的山海经异兽

《北山经》中记载了这样一种怪兽,“其状如兔而鼠首,以其背飞,其名曰飞鼠”。看完这个,不知你的脑海中是否会构建出这样一种形象,一种长得像兔子的动物却长了一张老鼠的面孔,而它竟然还有一对会飞的翅膀?这世界上竟有这样的动物,你不是在逗我吧!

可这世上还真就有!《北山经》中提到的“飞鼠”现在也叫“鼯鼠”,现实生活中的它并不是我们想象中张牙舞爪的异兽形象,反倒是十分娇小可爱的。飞鼠如今多生活在亚洲东南部,除此之外,在欧亚大陆和北美洲也有它们的踪迹。飞鼠因长有一双翅膀而得名,而实际上它们的翅膀发育并不成熟,严格来说只能称为“飞膜”。飞膜可以帮助飞鼠在树林间快速滑行却无法实现像鸟类般的翱翔。

《西山经》中记载“文鳐鱼,状如鲤鱼,鱼身而鸟翼,苍文而白首赤喙,常行西海,游于东海,以夜飞。其音如鸾鸡”。这“文鳐鱼”就是今天我们所说的“飞鱼”,飞鱼长相奇特,胸鳍特别发达,很像鸟类的翅膀。它在海中可以以每秒10米的速度游行,还能跃出水面十几米之高,据统计,其飞行的最远距离能达到400多米。飞鱼的长相的确是“状如鲤鱼”,它们有着像鸟一样的翅膀,身上有着青色的斑纹等等,这些与《山海经》里的描述十分吻合,由此可见《山海经》中的记载其实是十分写实而又生动的。

如果飞鼠和飞鱼还不算是咱们生活中常见的动物,那么“其状如鸮,青羽赤喙,人舌能言”的鹦鹉和“其状如禺而白耳,伏行人走”的猩猩,则一定是你所见过的。正因为这两种动物是我们十分熟悉的,以至于初读之时很容易就能联想到它们,甚至还会觉得其描述语言十分贴切和生动。反推而论,那些初读时我们未曾能形成联想的异兽可能只是我们现在所不熟悉的动物,但并不能代表它们不存在。

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